Espacio de escucha

The listening space at A Museum for Me is a place to stop and listen, a chance to hear and reflect on the personal testimony of refugees and exiles from conflict, in their own words. These generous acts of sharing help bring listeners closer to acknowledgement and knowledge, if not understanding, of the lived experience of another, and of the shared and disparate contexts we inhabit;  the truths that are communicated here not only re-construct historical memory, but lend us the privilege of witnessing to the humanity of those who are changing the present and future,  as they affirm their commitment to build peace with truth and justice.

30 de agosto Dia Internacional de las Víctimas de Desapariciones Forzadas​

En Busca de la Verdad / Searching for Truth
Desapariciones Forzadas en Colombia / Forced Disappearances in Colombia

Somos un grupo de colombianas exiliadas en Londres que queremos romper el silencio, contenido durante más de 3 décadas, y que estamos comprometidos con La Paz de nuestro país.

Nada de esto ha sido fácil, los niveles de desconfianza con las instituciones y el miedo que hemos arrastrado durante tantos años de conflicto armado en nuestro país, siguen latente en nosotros y más cuando la historia de asesinatos, persecuciones y desapariciones continúan en nuestro País.

Queremos unir nuestras voces y fuerzas a los miles de compatriotas en Colombia que han tenido el coraje y la valentía de luchar por hablar la verdad y por la defensa de la Paz para nuestro país.

Hoy ratificamos nuestro compromiso y apoyo para con la Comisión de la Verdad, esperanzados que los derechos básicos de las Victimas como son la justicia, la verdad y las garantías de no repetición, sean una realidad para la construcción de un país en paz.

We are a group of Colombian women exiles in London who want to break the silence of the last 30 years, and show our commitment to Peace in our country.

No part of this process is easy: the mistrust of institutions, and the fear that has overshadowed us during so many years of armed conflict in our country, remain with us still; not least because the killings, persecutions and disappearances continue in our country.

We want to join our voices and efforts with those thousands of fellow citizens in Colombia, who have bravely struggled to stand up and speak the truth, and defend Peace in our country.

Today we affirm our commitment to, and support for, the Colombian Truth Commission, with a renewed hope that the fundamental rights of Victims – the right to justice, to truth, and no repetition of past crimes – can become a reality, and we can build a country that lives in peace.

Grupo Europeo de Familiares de Detenidos y Desaparecidos en Colombia     Network of European Families of the Detained and Disappeared in Colombia

Este testimonio anónimo, dirigido tanto a la Comisión de la Verdad, como al público en general, se hace uso de los objetos cotidianos para comunicar, de forma elocuente y conmovedor, lo que significan exilio y memoria para quienes han tenido que abandonar su patria u hogar, y por qué es imprescindible un proceso de esclarecimiento y reconocimiento de la verdad, para honrar las vidas e historias de sus seres queridos detenidos y desaparecidos (video en español).
In this moving, anonymised testimony, personal objects are used by an exile to explain to the Colombian Truth Commission and wider audiences the meaning of exile, the significance of memory to those forced to flee their homes, and the need for processes of truthful clarification and recognition, which honour the lives and stories of detained and disappeared loved ones (video in Spanish).

Exiliad@s Sí, Silenciad@s No …..      Exiled, not silenced

In this special series of videos created during Refugee Week 2020, Colombian exiles in the UK and Europe share moving,  distressing, but also life-affirming, testimonies of resilience and determination to speak the truth,  to honour the lives of loved ones, and to live well, playing a part in building peaceful futures.

Sí, Amor

The Colombian Truth Commission is one of the first in the world to work beyond national borders, recognising the huge number of Colombians who were forced to leave the country due to the armed conflict.  To facilitate the participation of Colombian exiles, migrants and refugees, the Commission has created hubs of volunteers who are supporting the gathering of testimonies. This film by the UK and Ireland hub is a short preview of stories around exile from Colombians in London. For more information on the UK and Ireland hub, see the ‘Learning Space’ or email nodoreinounidoeirlanda@gmail.com

The Exodus of War

by Mujer Diaspora / Diaspora Woman

This beautiful short film pays tribute to the world’s refugees, the millions displaced and dispossessed by war and violence, uprooted from home, not knowing what future awaits. Created by the UK network of Colombian exiled women Mujer Diaspora to mark Refugee Week in solidarity with all exiles of war.

Now visit the Performance Space to see and hear more of Diaspora Woman, their work in the UK, and the role they are playing in building a peaceful future

Voces de Refugiadas - Voices of Refugees - 

Voces de Refugiadas: Relatos y propuestas para la paz en Colombia  /  Voices of Refugees: Personal Stories and Proposals for Peace (2015), produced by Atelier ONGD with La Colectiva. 

La Colectiva (The Collective) is a group of refugees, exiles and migrants based in Spain. We have been working together for many years, supporting one another and strengthening our resilience and mental well-being. We use different art-forms to communicate our past experiences and sufferings, but also share our capacity to enjoy life and face the future together with optimism, in sisterhood, taking a feminist perspective, among others, on life and the world around us.

Las Refugiadas, Exiliadas y Migradas de La Colectiva hemos venido desde hace años trabajando en nuestro acompañamiento psicosocial con resiliencia, sanación y el trabajo conjunto para expresarnos a través del arte y transmitir nuestros dolores, experiencias, formas de asumir la vida con alegría, sororidad y como feministas, entre otros de nuestras concepciones del mundo y de la vida.

Dossier - Voces de Refugiadas - Voices of Refugees - 

Scroll down the sidebar to read about the making of the film and the women featured in it.

Voces en la distancia - Voices in the distance - 

Voces en la distancia  / Voices in the Distance, produced by ICIP and Ingrid Guyón with La Colectiva. 

Collect your free download of La Colectiva’s latest book

Rompiendo el Silencio  / Breaking the Silence

A compilation of testimonies, stories, and practical handbook for working with migrants, refugees and exiles (in Spanish)

Testimonios Personales *Betty Puerto Barrera

Betty Puerto Barrera es una mujer colombiana exiliada en España, decidida a pesar de las circunstancias a adelantar acciones para transformar el mundo desde el lugar donde se encuentre; está  convencida del poder de las mujeres en los movimientos sociales críticos como columna vertebral y sostén de las transformaciones para lograr relaciones y condiciones más justas e  igualitarias. Es defensora de derechos humanos en clave de mujeres y activista por la paz. Es miembra de la Colectiva de Mujeres Refugiadas Exiliadas y Migradas y del Foro Internacional de Víctimas.

Del Exilio al Insilio

Un camino por conocer y reconocer

IAP (International Action for Peace) defiende los derechos humanos y la construcción de cultura de paz mediante el acompañamiento internacional en Colombia y la educación para el desarrollo. Lee la entrevista de IAP con Betty aquí

Testimonios Personales *Asdrúbal Jiménez y Sonia Roldán 
Colombia sin retorno / no way back

Exiliados colombianos Asdrúbal Jiménez y Sonia Roldán comparten este testimonio profundamente personal con La Comisión de la Verdad y el mundo; este valioso e inspirador video Colombia sin retorno rompe el silencio que se ha impuesto sobre las generaciones pasadas, mientras aporta esperanza para las futuras (video en español).  
Colombian exiles Asdrubal Jiménez and Sonia Roldán share deeply personal testimony with the Truth Commission and the world. Colombia: no way back is valiant truth-telling, lending voice to a silenced generation and hope to the next.
©Asdrubal Jiménez and Sonia Roldán.

Testimonios Personales *Sonia Roldán

Sonia, para ti ¿qué significa el concepto de exilio?
El exilio es el hecho de encontrarse lejos de su país, debido a la expatriación voluntaria o forzada.
En el caso mío y el de mi compañero, nos vimos forzados a pedir Refugio Político en Inglaterra debido a un atentado contra nuestras vidas, el primero de abril de 1988, cuando sicarios nos dispararon en el vehículo en el que viajábamos, dejando a mi compañero herido de gravedad. Lo que le ocasiona problemas de movilidad. Yo me esperando un bebe con cuatro meses. El cual perdí a las pocas semanas de haber ocurrido el atentado.
Y, ¿qué significan reconocimiento, y esclarecimiento de la verdad?
Es muy importante porque es la forma de lograr la sanación por el dolor causado. Considero que en nuestro caso hubo un reconocimiento muy importante por parte de muchas personas y organizaciones defensoras de los derechos humanos. Nuestro principal apoyo fue Amnistía Internacional en Londres. El Esclarecimiento de la Verdad se ha dado en parte en diferentes instancias. Una de ellas fue El Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Ginebra-Suiza.

Testimonios Personales * Nelly Mosquera: Regreso

‘Bueno, este fue en mi regreso a Colombia, que la gente me veía diferente; dicen que estaba más blanca, y que mi voz será diferente, entonces me inspiró este poema’

Has regresado mujer,

Y estás ausente deambulando por la casa

En busca del baúl de tus recuerdos,

En busca del pasado.

¿Qué, quién y por qué te han cambiado mujer,

Que no te reconoces?

¿Dónde quedó tu cabello negro, brillante,

Como una noche estrellada?

¿Qué hicieron de tu piel bronceada por el sol,

de esta región que hoy luce blanca, transparente,

como si por años hubieses estado en remojo?

Ah, y tus palabras, tus bellas palabras,

Hermosa lírica de tu canción,

Tampoco están ya en tu voz,

Y de tu acento ya no queda rastro.

Escucho en tu cuarto pasos de desvelo,

Y pienso para mis adentros

Que estás aquí, pero estás ausente.

Que todo en ti ha cambiado,

Que ya no contemplas las verdes montañas,

Ni el río cristalino que baña la ciudad.

Rompe ya tu silencio mujer y dinos,

¿Acaso dejaste tu vida en esas lejanías?

Habla mujer, sin prisa y sin miedo, habla.

No te atormentes

Que pronto volverás a ser tu misma,

Volverás a tus orígenes, a tus raíces,

A la verde y basta tierra de los Andes,

A la magia que atrae a quien regresa,

A ti mujer que regresas a lo tuyo.

24 de enero de 2014
Seudónimo: Domitila
Nombre: Nelly Mosquera

* Nelly Mosquera: Quedémonos aquí

Silencio querida, escucha…
Ya vienen, sí. Ya llegan las botas que hablan, 
Las botas que buscan, las botas que pisan, 
Las que preguntan, las que corren.
Ya llegan, están cerca. 
Escucho como pisan las hojas secas del campo.
Hay que correr, hay que salir, hay que alejarse, 
Hay que cruzar el río, corramos…
Pero mira el río, esta teñido de rojo…
Entonces por aquí también pasan las botas.
Ellas, las botas, hay que esconderse, pero dónde?
Dónde no hay botas?
Tal vez al otro lado del río. 
Quizás no hayan botas, pero sí hay zapatos,
Negros y brillantes, que también hablan, que también caminan, 
Que también persiguen, que también preguntan.
No mujer, no hay que cruzar el río. Hay que quedarse aquí, 
Donde no tenemos ni botas ni zapatos, 
Donde todos somos los descalzos.
Donde todos somos iguales.

*Nelly Mosquera

Colombian Truth Commission reaches out to UK and international audiences

A clear and engaging insight into the work of the Colombian Commission for the Clarification of Truth, Co-Existence and Non-Repetition. In this special interview for A Museum for Me, Peter Drury, Representative of the Colombian Truth Commission in the UK, speaks to Dr Lucia Brandi about the Commission’s objectives in Colombia and among the diaspora of exiles, including here in the UK.

Read more about the Truth Commission in the Learning Space

Peter Drury is a human rights researcher and campaigner; much of his research work over many years has focused on Colombia. He worked in the Colombia Research Team of Amnesty International for over twenty years, carrying out much work on corporate responsibility issues amongst other topics. He has also worked for Oxfam, Global Witness, and as a Peace Brigades International volunteer in Colombia.  Currently, he is the representative of the Colombian Commission for the Clarification of Truth, Co-Existence and Non-Repetition in the UK.

Dr Lucia Brandi is part of the curatorial team behind ‘A Museum for Me’, and research associate for ‘Archives of Human Rights & Historical Memory’. These Research Impact and Community Engagement projects develop on findings from the University of Liverpool’s research Memory, Victims and Representation of the Colombian Conflict.
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